The Christmas Workshop

The last workshop of the year took place in December and the theme was Christmas. We had a lot of fun meeting in Luxembourg to write about the following prompts:
1 – Christmas Cake
Write a recipe for a cake. Each ingredient has to be meaningful, for instance remind you of Christmas pasts or childhood memories. Explain the ingredients and how to cook and eat the cake.
2 – Santa’s Secret
Santa Claus gives present. Santa Claus is nice. But Santa Claus really has an agenda. One of his elves has decided to speak up. You are that elf. What is Santa’s secret goal?
3 – The Immaterial Present
If you could offer something that cannot be put inside a box, what would it be and who would you give it to?

My present was one second of inner peace, and I would have given it to everyone. Just one second is enough: you can go back to that second of inner peace indefinitely.

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Atelier du 25 novembre – C’est quoi, ce mot ?

Cet atelier portait sur notre langue et culture maternelles.
1. Portrait chinois
Si notre langue maternelle était une saveur, un parfum, un paysage, que serait-elle ?
2. Le mot valise
L’exercice consiste à fabriquer un mot à partir de deux mots de sa langue maternelle, ou des langues de son choix, afin d’exprimer un concept qui n’existe pas dans le vocabulaire. Le mot peut désigner un appareil, un moment de la vie quotidienne, un type de personne… Ensuite, on donne le mot à quelqu’un d’autre, qui devra écrire une signification pour ce mot. Les deux sens sont lus à voix haute.
3. Une ville en un mot
On choisit une ville que l’on connaît bien, et on fait quelques minutes d’écriture automatique sur elle. L’objectif est de parvenir à un seul mot qui la résume.

November 26th Workshop – Say What?

This workshop was about our respective countries and cultures.
1. The Chinese Portrait
If your mother tongue – or a language of your choice – was a flavour, a scent, a landscape, what would it be?
2. Compound Word
Make up a word from two words in your mother tongue, or the languages of your choice, to express a concept that doesn’t exist in the language. It can be a device, a moment in everyday life, a type of person… Then give the word to somebody else, who will have to guess what it means.
3. A City in One Word
Pick a city that you know well and freewrite about it. The goal is to come up with one word that summarizes this city.

Atelier d’écriture du 9 novembre 2013 : hommage à NaNoWriMo !

 

Novembre, c’est le mois des frimas et de NaNoWriMo, ou <a href= »http://nanowrimo.uservoice.com/knowledgebase/articles/161061-nano-in-a-nutshell »&gt; National Novel Writing Month</a>, un défi entre amis qui a pris une ampleur mondiale, débouchant sur la création de communautés locales, dont les membres visent à écrire 50 000 mots (soit 200 feuillets) en 30 jours. Il y a des marathons d’écriture, des séances d’écriture dans des cafés, et beaucoup de discours motivants pour requinquer le moral des participants. 

Le samedi 9 novembre eut lieu un marathon d’écriture pour les courageux qui avaient décidé de relever le défi.

Dans notre atelier, nous n’avons pas essayé d’écrire 200 feuillets d’un coup, mais nous avons écrit chacun une histoire avec un début, un milieu et une fin.

1 — déclencheurs d’écriture : j’avais préparé des bouts de papier pour trois catégories d’éléments indispensables : les personnages, l’époque et le lieu.L’âge et l sexe des personnages était déjà indiqué : un petit garçon, une petite fille / un adolescent, une adolescente / un homme, une femme / un vieil homme, une vieille femme ; certains champs étaient cependant laissés vides (ce qu’il/elle veut, craint, aime, n’aime pas) pour que les participants les remplissent. Ils devaient également choisir le lieu et l’époque. De « 2 heures du matin à la mi-novembre » et « ici, à Sarrebruck » jusqu’à « une maison de berger dans les montagnes », « au début du 20ème siècle », nous avons eu toute une gamme de propositions. Ensuite, nous avons mélangé les papiers et laissé chacun tirer au hasard un personnage, un lieu et une époque. Le but du jeu était que chacun écrive une histoire avec ces éléments…

2 – Début : l’exposition. À la fin de l’exposition, le personnage avait obtenu ce qu’il/elle voulait. Oui, c’était fait exprès.

3 – Milieu : … mais obtenir ce qu’ils voulaient menait à la réalisation de leur pire crainte (ah ah !). À la fin du milieu, le personnage était dans la pire panade imaginable.

4 – Fin : et enfin, il s’agissait de trouver la résolution.

Nous nous sommes tous bien amusés avec les déclencheurs. Le problème n’a pas été de trouver l’inspiration, mais de faire terminer tout le monde en temps et en heure ! En fin de compte, chacun d’entre nous a fait une histoire complète.

November 9th Workshop Recap – A Tribute to NaNoWriMo

November is famous for being National Novel Writing Month, a challenge between friends that expanded into the creation of worldwide communities where writers endeavour to write 50,000 words in 30 days. There are writing marathons, write-ins in cafés, and a lot of pep talks to keep everyone going.

Saturday, November 9th was a writing marathon for the brave and crazy souls who attempt NaNoWriMo. During our workshop, we did not try to write 50,000 words in one afternoon, but we did try to come up with a complete story.

1 – writing ideas: I had prepared bits of paper for three categories of essential building blocks: characters, time, and place. The age and sex of characters was predetermined (there was one boy/one girl, one teenage boy/girl, one man/woman, one old man/woman) but I had left some fields blank: what they want/what they fear/what they like/what they don’t like. Participants had to fill those in. They also had to choose a time and place. We had a range from « 2 in the morning, mid-November », in Saarbruecken » to « a shepherd’s cottage in the mountains, beginning of the 20th century ». The papers were then put at the center of the table and shuffled. Everyone had to pick a character, a time and a place, and so write a story based on somebody else’s suggestions.

Than we moved on to writing the story proper…

2 – Beginning: this was the exposition. At the end of the exposition, the character got what s/he wanted. Yes, this was not a bug. This was meant to be.

3 – Middle: …but getting what they want leads to their worst fear coming true (ah ah!). At the end of the middle section, the character was in the worse mess the writer could think of.

4 – End: now a resolution had to be found.

We all had a lot of fun with the prompts. The problem was not finding inspiration, but getting everyone to stop at the appointed time! In the end, each of us produced a full story.

19th October 2013 Writing Meetup: A Trip Down Memory Lane

The theme for this week’s workshop was « A Trip Down Memory Lane »: memories, real and invented.
During Exercise 1, participants were asked to write about a childhood memory that had some mystery attached to it. They each read it out. Then I paired the participants and asked participant B to develop an aspect of participant A’s story.
Exercise 2 was about making up a word from two opposite concepts, to describe someone or something you had mixed feelings about. Example: marvenoy, made from « marvel » and « annoy », to describe somebody who fascinates and annoys you at the same time.
Exercise 3 was in 3 parts: 1) write a special memory; 2) write a trivial anecdote; 3) write about the common thread between the two.
4 people came, and the stories were really funny! It was nice to see what everyone came up with. The made-up words were great, since everyone could see exactly what they meant. I’ll post members’ writings if they give me their permission to do so.